再给章鱼一点时间,或许现在统治地球的就不是人类了。2016年,在新西兰的一家水族馆内,一只章鱼在一夜之间跑没了影,经调查才发现它通过层层越狱,从一条排水管道逃回了大海!

2008年欧洲杯开打,一只名叫“保罗”的章鱼预测比赛结果,最后6猜5中,唯一错的还是德国队决赛掉了链子;2010年世界杯,章鱼保罗再次预言,结果8猜全中一战封神。

这只是体现章鱼智商的几个案例,毫不夸张地说:作为海底生物,章鱼的智商已高到无法理解,甚至能和最接近人类的大猩猩一较高下。

那么为何如此智慧的生物,却没能站在食物链的顶端,先于人进化出智慧生命?要想揭开这一切的谜底,要先从章鱼最基础的情况说起。

章鱼,也叫八爪鱼,根据不同的品种,它们体型大小不一:有小如鸡蛋的剧毒“蓝环章鱼”,也有周长5米多,潜伏在太平洋深处的巨型章鱼。

据研究表明,章鱼体内一共有3个心脏,1个主脑和8个分布在爪子上的副脑,还有两套独立的记忆系统,基因比人类多出一万个。它们的触手布满了吸盘,但这还不是最可怕的,它的腕足拥有60%的神经元,具备独立思考支配行动的能力,比人类对身体的控制要强很多倍。

章鱼可以根据外部环境改变肤色,来捕食或者是隐藏。高速运转的大脑和发达的触手让它们极具攻击力,人类不慎被吸盘缠住也很难绕开。

就是这样一种小生物,却能从瓶内打开瓶盖,还能走出人们制造的复杂迷宫,甚至比大猩猩还会利用工具。这样看来,章鱼更像是天外来物,拥有类似的基因排列动物,以及如此智商的海洋生物,在地球真的十分罕见。

但就算智商很高,章鱼并不能在海里称霸,它们仍要被抹香鲸、海鳗、鲨鱼、玳瑁等大型生物捕食,有时甚至还会成为人类的餐桌的美味佳肴。

有人预言,如果有一种生物会演化出文明,一定非章鱼莫属,因为它各方面条件都很优异。那为何章鱼拥有如此卓越的条件,还不能站上生物链顶端?这一切都要追溯到几亿年前。

在远古时期,一切生物都还是雏形,没有演化到如今精致的样貌,而且都还在海洋里相互争斗,并未登上陆地。章鱼祖先归属的头足纲大类目(不够准确),和人类所属的脊索动物类目,在海下开始了进化的赛跑之路。

最初,章鱼祖先所属的头足纲动物已初具规模,已经有了海洋霸主的实力,而那时候脊索动物只能以数量取胜。但那时的地球环境多变,奥陶纪末期一场悄然的劫难,催生了生物大灭绝。自此章鱼祖先的头足纲动物数量急剧下降,而脊索动物凭借数量的优势,逐渐站稳了在海底的脚跟,并迅速进化成脊椎动物。

时间来到6500万年前,小行星撞击地球后导致第5次生物大灭绝,陆地上的动物又重新洗牌。由于生物灭绝所腾出来的生存资源和空间,让真正意义上的章鱼面世,开启了爆发性进化。

但同时期,脊椎动物已经进化到了灵长类,它们已悄悄演化了3亿年。反观章鱼线多万年,比脊椎动物少了几番,被远远甩在了脑后,这才是章鱼没有登顶食物链的重要原因!

所谓生物进化的底层逻辑,便是在神经系统的基础上,像搭积木一样叠加,诞生出自己的文明。所以想站在生物链顶层,必须要有硬气的条件,但章鱼除了智商卓群,其他方面仍旧是短板。

例如,章鱼的寿命太短了,就算没有天敌的情况下,平均寿命只有4年,相比于其他动物或人类的几十年,这让它们没办法去打好基础,就算真的演化出文明,“改朝换代”的频率也够呛。

其次,章鱼不喜欢群居,这会导致它们的知识无法传承。正是群居让人把总结出来的经验世代传递,老祖先的知识,减少了后代的试错成本。但章鱼不一样,每只章鱼的幼崽都需要从头去摸索世界,经历各种冒险,每一代都要从0开始学习,文明无法形成。

再者,章鱼这样的头足动物,总是需要很高的氧气和能量消耗来维持他们的日常活动;但外界的条件有限,光是满足平日的捕食活动就足矣,身体机能无法支撑起它们去思考更多的事情,包括文明。

进化是一个缓慢且长期的过程,而且很依赖环境的大改变作为契机。通俗来说,动物的进化是为了更好地适应外界,是“被逼”的。

现如今,大海对章鱼来说相对安全,躲在水深处非常舒适,不会恶劣到让章鱼有种族灭亡的风险。如此安全的外部条件,让章鱼不需要再继续进化自己。

其次,进化和文明必须依赖的两个条件:大量的氧气和能量。而地球的70%是海水,含氧量很低,对于神经系统发达,需要快速新陈代谢的物种来说,海底不适合文明催生。再加上陆地能接收到太阳的照射,这是能量的来源,因而就有了更多的资源,为文明的诞生创造条件。因而让章鱼在海底进化出文明就是无稽之谈了。

所谓地球生态位,就是生态系统中每种生物生存所必需的生境最小阈值,通俗来说就是让一个生物立足所需要的极限时空资源。

目前的地球生态已经演化到一定阶段,现阶段的地球物种数量已足够庞大,所以地球上的时空资源已相对饱和。这也就是为什么你总是能听到有生物不断灭绝,而很少能听到有新的物种诞生的原因。在自然界的进化中,弱肉强食适者生存,在现阶段的地球上,新文明演化缺乏生态位,一个新的文明想要突破层层的围剿,可能性几乎为0。

如果章鱼想要超越人类,建立起自己的文明,在现阶段看来不太可能。而究其最本质的原因,还是因为章鱼失去了先机,想要超越文明演化相对成熟的人类和其他生物,难于登天。

唯一让章鱼到达食物链顶端的契机,就是下一次生物大灭绝的来临,通过这种极端的方式,对物种进行重新洗牌,并且章鱼要抓住这次机会走上陆地,才有可能建立起自己的文明,站在食物链的顶端。因为只有走上陆地演化出脊椎,或许才有称霸世界的机会。

章鱼其实并没有输,只是它们没有成为天选之子,进化的时间比脊索动物足足少了2.4亿年。但线多万年就能演化到如今的地步,几亿年后的章鱼会发展成什么样,简直不敢去想。

不过目前章鱼想要站在生物链的顶端是不太可能的,超高的智商并不足以让它们打败天敌,大环境的限制也不会给它们建立文明的机会,算一切时机都合适,身体的限制也无法支撑它们上食物链顶端。

但对任何一种生物来说,只要时机合适,都有可能成为统治“地球”的生物,建立起属于自己的文明。有一种观点说:就算是一只小猫,天时地利下,完全可以成为“猫人”,建立起自己的文明。因而,“人”只不过是很幸运,赢在了起跑线上。

最后,有句老话说得好:我们“人”没有多高贵,也没有多强大,更没有什么进化碾压荣誉可言,这一切都只是赢在了时间上。生命就是如此神奇,一个物种一次不经意间的行为,往往就可以决定他的后裔是否可以——统治世界。

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