沙特阿拉伯,中东地区面积最大的国家,是有名的石油王国,也是有名的教国家。沙特的麦加,是教创始人的诞生地,也是教的第一圣城,每年12月,数百万世界各地的会涌向麦加朝觐。沙特国旗中的绿色象征和平,是教中最神圣的一种颜色,是教的象征。沙特国旗是世界上文字最多的一面旗帜,上面写着教的格言:万物非主,唯有;,主之使者。

在上个世纪70年代以前,沙特人似乎对足球没有什么兴趣。1978年,他们首次参加世界杯预选赛,或许是受了刺激,他们开始普及足球运动,沙特足球有了突飞猛进的发展。1984、1988、1996,沙特三次获亚洲杯赛冠军,成为继伊朗之后,第二支三捧亚洲杯的球队。

在1994年的美国,沙特第一次登上世界杯的舞台就震惊了世界。他们在小组赛首战1比2小负荷兰队后,接连战胜摩洛哥和比利时,以小组第二的身份出线。成为继朝鲜队后,第二支杀入淘汰赛的亚洲球队。在与比利时的比赛中,沙特球员奥维兰带球长途奔袭70米,连过对方5名球员,将球送入球门,让球迷们目瞪口呆,这个进球也成为了世界杯历史上的最佳进球之一。

然而,沙特足球在世界杯上高开,却未能高走。1998、2002、2006、2018,他们又参加了4届世界杯,全都止步于小组赛。值得一提的是2002年韩日世界杯,他们0比8负于德国,小组赛三战全负,一球未进,净失12球。正是由于他们的表现,中国队才在32支队伍里,排到了第31位。

上届世界杯,沙特虽然仍未能从小组出线,但他们在最后一场比赛中2比1战胜了由萨拉赫领衔的埃及队,再一次在世界杯上取得胜利。本届世界杯预选赛,他们在与日本、澳大利亚同组的情况下,稳扎稳打,以7胜2平1负的成绩夺得小组头名,直接晋级正赛。在刚刚结束的U23亚洲杯上,沙特U23队又以6战不败且一球未失的战绩夺得冠军。这些或许都在说明,沙特足球已经走在了正确的道路上。但他们想要跻身世界强队的行列,还有很长很长的路要走。

他们在本届世界杯上的前景并不乐观,这支沙特队的球员全部来自于本国联赛,且全部出自沙特联赛排名前4的俱乐部,球队身价仅略高于卡塔尔和哥斯达黎加。面对阿根廷和波兰,他们很难有所作为。他们很可能重现上届比赛的情景,连输两场,提前回家,最后一场争取拿下墨西哥,挽回一些颜面。

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